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La llegada de los celulares se retrasó 40 años gracias al gobierno

Un complejo entramado de regulaciones gubernamentales creadas para mantener monopolios artificialmente retrasó 40 años la llegada de los celulares.

Opinión Por MÁS Libertad Última actualización Sep 3, 2019

La idea básica del teléfono celular se presentó al público en 1945, no en Popular Mechanics o Science, sino en el Saturday Evening Post. Millones de ciudadanos pronto usarían «handie-talkies», declaró JK Jett, jefe de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC). Tendrían que emitirse licencias, pero ese proceso «no será difícil» dijo. La tecnología revolucionaria, prometió Jett en la historia, se formularía en unos meses.

Pero el permiso para desplegarlo no lo haría. El gobierno no asignaría espectro para hacer realidad la visión de los ingenieros de la «radio celular» hasta 1982, y las licencias que autorizan el servicio no se distribuirían por completo durante otros siete años. Esa es una gran demora burocrática.

Las celdas y los celulares

Antes de que hubiera teléfonos celulares, existía el servicio de telefonía móvil, o MTS. Lanzada en 1946, esta tecnología requería un equipo costoso y poco manejable, el transceptor podía llenar el maletero de un sedán, y sus redes enfrentaban fuertes limitaciones de capacidad.

bell system mts celular
Bell System introdujo el primer servicio MTS (Mobile Telephone System) que en ese entonces era costosa y se limitaba a teléfonos para carros.

Al principio, los mercados más grandes de MTS no tenían más de 44 canales. Ya en 1976, la red móvil de Bell System en Nueva York podía albergar solo 545 suscriptores. Incluso a precios altísimos, había largas listas de espera para suscripciones.MÁS ARTÍCULOSVenezuela ¿Podemos predecir el final del régimen?

Las redes celulares fueron una forma ingeniosa de expandir dramáticamente el servicio. Un mercado determinado se dividiría en celdas con una estación base en cada una. Estas estaciones, a menudo ubicadas en torres para mejorar la línea de visión con los usuarios de teléfonos móviles, podían recibir señales inalámbricas y transmitirlas. Las estaciones base estaban unidas entre sí, generalmente por cables, y conectadas a redes que brindaban un servicio telefónico antiguo.

Las ventajas de esta arquitectura fueron profundas. Las radios móviles podrían usar menos energía, ya que solo necesitaban llegar a la estación base más cercana, no a un teléfono móvil en toda la ciudad. Esto no solo salvó la vida útil de la batería, sino que las transmisiones se mantuvieron locales, dejando en silencio otras celdas. Una conexión en una celda se pasaría a una celda adyacente y luego a la siguiente a medida que el usuario móvil se moviera a través del espacio.

La capacidad adicional provino de la reutilización de frecuencias, celda a celda. Y las células podrían «dividirse», produciendo aún más capacidad. En un sistema MTS, cada conversación requería un canal que cubriera todo el mercado; solo unos pocos cientos de conversaciones podrían ocurrir a la vez. Un sistema celular podría crear miles de células pequeñas y soportar cientos de miles de conversaciones simultáneas.

Bloqueo de dispositivos móviles inalámbricos

Cuando AT&T quería comenzar a desarrollar celulares en 1947, la FCC rechazó la idea, creyendo que el espectro podría ser mejor utilizado por otros servicios que no eran «de naturaleza de conveniencia o lujo». Esta opinión, que sería un servicio especializado para una pequeña base de usuarios, persistió hasta la década de 1980.

«Land mobile», la categoría genérica que cubría el celular, estaba muy por debajo de la lista de prioridades de la FCC. En 1949, se le asignó solo el 4,7% del espectro en el rango relevante. Se asignó el 59,2% a la televisión abierta, y los usos del gobierno obtuvieron un cuarto.

La transmisión de televisión se había convertido en la misión de la FCC, y el móvil terrestre era una alondra. Sin embargo, los estadounidenses podrían haber disfrutado de todas las transmisiones que verían en, digamos, 1960, y también tener servicio de telefonía celular. En cambio, a la televisión se le asignó mucho más ancho de banda que nunca, con enormes desiertos de asignaciones de televisión vacantes, un gran páramo, por así decirlo, bloqueando la conexión inalámbrica móvil durante más de una generación.

¿Qué tan vacío estaba este espectro? En los 210 mercados de televisión de Estados Unidos, los 81 canales asignados originalmente a la televisión crearon unas 17.010 ranuras para estaciones. A partir de esto, la FCC planeó en 1952 autorizar 2.002 estaciones de televisión. Para 1962, solo 603 estaban transmitiendo en los Estados Unidos. Sin embargo, las emisoras defendieron enérgicamente el ancho de banda inactivo.

Cuando los defensores de la telefonía móvil intentaron obtener acceso a la banda de ultra alta frecuencia (UHF), las emisoras diluyeron la comisión, argumentando feroz e implacablemente que el servicio de telefonía móvil era un uso ineficiente del espectro.

Puede parecer sorprendente que estuvieran tan decididos a preservar esas frecuencias vacantes. Dado que las licencias de estaciones de TV comerciales estaban severamente limitadas, lo suficiente para admitir solo tres redes nacionales, podrían haber visto una gran cantidad de canales no utilizados como una amenaza.

¿Qué pasaría si los responsables políticos tomaran en serio el aumento de la competencia? Reducir la banda de televisión cortando trozos de servicios de telefonía móvil podría haber protegido a los emisores tradicionales de futuros competidores de televisión. ¿Por qué, entonces, se opusieron?

La respuesta: los organismos de radiodifusión creían que tenían suficiente poder de veto para evitar la perspectiva de estaciones competidoras. Mientras tanto, apreciaban el valor de la opción del espectro no utilizado. Este pensamiento demostró ser profético: años más tarde, las frecuencias de televisión desocupadas se otorgarían a las emisoras establecidas, sin pago, durante la transición a la televisión digital.

Una receta para el retraso

Mientras tanto, MTS estaba siendo suministrado por licenciatarios llamados operadores comunes de radio (RCC). La política del gobierno era licenciar solo dos operadores móviles por mercado, generalmente AT&T y un competidor mucho más pequeño.

La FCC también distribuyó licencias de «telefonía móvil terrestre privada» a empresas que no están en el negocio de las comunicaciones, para uso inalámbrico estrictamente interno. Esto permitió, por ejemplo, que una aerolínea coordinara operaciones de equipaje en un aeropuerto, un tren de carga para verificar sus asignaciones de vía o trabajadores en una plataforma petrolera en alta mar para hablar con el personal de la compañía en la oficina central.

En 1968, había 62,000 suscriptores de teléfonos de operadores comunes, divididos casi por igual entre AT&T y, colectivamente, 500 pequeños rivales. A las licencias privadas de telefonía móvil terrestre se les asignó mucho más ancho de banda (alrededor del 90 por ciento del espectro reservado para la telefonía móvil terrestre) y desplegaron más teléfonos. Pero en comparación con los 326 millones de suscripciones celulares de EE. UU. Que existían en 2012, ambos servicios de baja tecnología eran pulgas de un elefante.

Los CCR se opusieron intensamente a los celulares, temiendo con razón que asolaría sus operaciones a pequeña escala y apenas rentables. Tenían un poderoso aliado en Motorola, luego una empresa pionera en tecnología inalámbrica.MÁS ARTÍCULOS¿Es el marketing de consumo la forma correcta de dar sermones políticos?

Tanto los RCC como los operadores móviles terrestres privados eran excelentes clientes de Motorola y compraban radios que costaban miles de dólares cada uno. El principal rival de Motorola, AT&T, fue excluido de la venta de radios móviles terrestres por un acuerdo antimonopolio de 1956. Proteger su posición dominante en el mercado significaba proteger a sus clientes de la competencia, por lo que Motorola trabajó para disuadir la revolución de los teléfonos celulares.

Ya en 1973

Los Laboratorios Bell de AT&T habían concebido y desarrollado tecnología celular. Pero tan apasionados como sus científicos eran los teléfonos móviles, la compañía disfrutaba de lucrativas franquicias de monopolio en telefonía de línea fija. AT&T se convenció de que los servicios móviles no agregarían mucho a las ventas corporativas, por lo que fue mucho menos agresivo para impulsar la nueva tecnología de lo que podría haber sido.

Eso permitió que los intereses anticelulares se salieran con los reguladores durante muchos años: si bien AT&T solicitó formalmente una asignación celular en 1958, la FCC no respondió hasta 1968.

martin cooper primera llamada de celular
Martin Cooper, entonces ingeniero electrónico de Motorola, realizó la primera llamada por celular.

En 1970, la agencia finalmente acordó desplegar algo de espectro para el nuevo servicio. Propuso hacer espacio moviendo las estaciones de televisión en los canales 70 a 83 para reducir las asignaciones, y también combinó algunas otras frecuencias inactivas. Pero el problema estaba lejos de resolverse.

Desde 1970 hasta 1982, la tecnología celular se vería atrapada en un vórtice de caos legal, golpeado por la reglamentación y las reconsideraciones y los veredictos judiciales. Un estudio de 1991 publicado por National Economic Research Associates concluyó que, «si la FCC hubiera procedido directamente a la concesión de licencias a partir de su decisión de asignación de 1970, las licencias celulares podrían haberse otorgado ya en 1972 y los sistemas podrían haber estado operativos en 1973.» Pero muchas empresas tenían interés en mantener a la FCC embotellada.

Fue un vicepresidente de Motorola, Marty Cooper, quien realizó la primera llamada celular con un teléfono móvil en 1973. También podría haber sido un dial de bolsillo. Los abogados de Motorola estaban haciendo sus propias llamadas, presionando a los burócratas de la FCC para evitar que se construyeran redes celulares. (Motorola calculó mal sus propios intereses: se convertiría en uno de los principales beneficiarios del nuevo mercado. Para 2006, era el segundo mayor vendedor mundial de teléfonos celulares, vendiendo más de 200 millones de unidades por año).

Este artículo apareció por primera vez en FEE por Thomas W. Hazlett.

URL Original: https://maslibertad.com.co/gobierno-retraso-40-anos-llegada-de-los-celulares

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