Biotecnología

El ingenio humano y el futuro de los alimentos

Un artículo reciente en Business Insider que muestra cómo eran los antepasados ​​de las frutas y verduras modernas pintó una imagen sombría. Una zanahoria era indistinguible de cualquier raíz marrón flaca arrancada de la tierra al azar. El maíz parecía casi tan delgado e insustancial como una brizna de hierba. Los duraznos alguna vez fueron pequeñas bayas con más hueso que carne. Los plátanos eran los menos reconocibles de todos, carecían de las mejores características asociadas con sus contrapartes modernas: la cáscara conveniente y el interior sin semillas. ¿Cómo se transformaron estas plantas apenas comestibles en las apetitosas frutas y verduras que conocemos hoy? La respuesta es el ingenio humano y milenios de modificación genética.


(Crédito de la foto: Proyecto de alfabetización genética y Shutterstock a través de Business Insider).

La humanidad está innovando continuamente para producir más alimentos con menos tierra , menos agua y menos emisiones . Como resultado, la comida no solo es más abundante , sino que también está bajando de precio .

El ritmo del avance tecnológico puede ser, si perdona el juego de palabras, difícil de digerir. La carne cultivada en laboratorio creada sin la necesidad de matar a un animal ya es una realidad. La primera hamburguesa cultivada en laboratorio debutó en 2013, costando más de $ 300,000, pero el precio de una hamburguesa cultivada en laboratorio se ha desplomado desde entonces, y el creador de la innovación “espera poder producir las empanadas en una escala lo suficientemente grande como para venderlas por menos de $ 10 por pieza en cuestión de cinco años “.

Las personas que evitan la carne son un grupo demográfico en crecimiento, y la carne cultivada en laboratorio es una gran noticia para aquellos que evitan la carne únicamente por razones éticas. Actualmente se requiere más tierra, energía y agua para producir una libra de carne de res que para producir calorías equivalentes en forma de pollos, pero también granos. Por lo tanto, la carne cultivada también podría conducir a enormes ganancias en la eficiencia de la producción de alimentos.

Otro hermoso ejemplo del progreso humano en el ámbito de la comida es el arroz dorado . La Organización Mundial de la Salud estima que entre 250,000 y 500,000 niños quedan ciegos cada año como resultado de la deficiencia de vitamina A, y aproximadamente la mitad de ellos muere dentro de un año de perder la vista. El arroz dorado, en gran parte una creación de la Fundación Rockefeller privada, está genéticamente diseñado para producir betacaroteno, que el cuerpo humano puede convertir en vitamina A. El arroz dorado tiene el potencial de proteger a cientos de miles de niños en el mundo en desarrollo contra la deficiencia de vitamina A. , preservando su vista y, en muchos casos, salvando sus vidas. Los humanos han estado modificando los alimentos durante milenios, y hoy los estamos modificando de muchas maneras emocionantes, desde carne cultivada hasta arroz dorado.

Lamentablemente, se ha puesto de moda temer a los organismos genéticamente modificados (OMG) modernos, a pesar de que los científicos coinciden abrumadoramente en que los OMG son seguros. La histeria anti-OGM motivó a la popular cadena de restaurantes Chipotle a proclamarse “libre de OGM” a principios de este año ( un reclamo dudoso ), provocó un movimiento político que pedía el etiquetado de los alimentos GM (una regulación innecesaria que implica a los consumidores que los OGM son peligrosos) , e incluso alimentó la oposición al arroz dorado. El miembro de la junta asesora de HumanProgress.org, Matt Ridley, resumió el problema en su reciente artículo de opinión del Wall Street Journal:

Después de 20 años y miles de millones de comidas, todavía no hay evidencia de que [los OGM] dañen la salud humana, y hay amplia evidencia de sus beneficios ambientales y humanitarios. El “arroz dorado” GM mejorado con vitaminas ha estado listo para salvar vidas durante años, pero Greenpeace se ha opuesto a cada paso. Los cultivadores de berenjenas de Bangladesh rocían sus cultivos con insecticidas hasta 140 veces en una temporada, arriesgando su propia salud, porque los ecologistas se oponen ferozmente a la versión OGM resistente a los insectos. La oposición a los OMG ciertamente ha costado vidas.

Además, ¿qué reemplazaron los OGM? Antes de que se inventara el mejoramiento de cultivos transgénicos, la principal forma de generar nuevas variedades era la “reproducción de mutaciones”: codificar el ADN de una planta al azar, utilizando rayos gamma o mutágenos químicos, con la esperanza de que algunos de los monstruos así producidos tuvieran mejores rendimientos o novelas. características La cebada Golden Promise, por ejemplo, una de las favoritas de los cerveceros orgánicos, se produjo de esta manera. Este método aún no enfrenta una regulación especial, mientras que la transferencia precisa de genes únicos bien conocidos, que posiblemente no podría ser menos seguro. Afortunadamente, si bien las regulaciones motivadas por el sentimiento anti-OGM pueden ralentizar el progreso, probablemente no puedan hacerlo indefinidamente. Para aquellos que desean evitar los alimentos genéticamente modificados modernos, el mercado siempre ofrecerá alternativas más tradicionales, y para el resto de nosotros, el ingenio humano probablemente continuará aumentando la eficiencia agrícola y mejorando los alimentos de formas que ni siquiera podemos imaginar. Obtenga más información sobre el progreso que ya hemos logrado seleccionando la categoría “Alimentos” en “Datos” aquí en HumanProgress.org.

Esta publicación apareció por primera vez en Cato at Liberty el 8 de septiembre de 2015.

Tradudido con el Translator de Google

Chelsea Follett es editora gerente de HumanProgress.org.

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